黑洞不仅仅是令所有物质消失的可怕天体—他们同样也十分“恶心”。这些庞然大物有一种奇怪的倾向—就是喷射出一些看似在超乎寻常的密集质量下被撕碎的物质。这些活动仍然是宇宙中最神秘的现象之一。欧洲南方天文台(ESO)的甚大望远镜(VLT)的观测把这些超大质量黑洞描绘成一群会“随地乱吐”(喷射物质)的黑帮“头头”,正如同他们的“小弟”(小型黑洞)所做的一样。但这一系列的混乱过后可能会导致新的恒星的诞生。

大约在六亿光年之外,有两个星系正在发生碰撞融合,并被一起命名为IRAS F23128-5919。而在南边星系的中心却存在着一个超大质量黑洞,并且在喷射出大量的宇宙物质。在智利帕拉纳尔天文台,科学家通过使用VLT上的多元光谱探测仪(MUSE)和多波长中分辨率谱射仪(X-shooter)发现由黑洞产生的星际风的流动量足以搅动充分的宇宙气体和尘埃用来形成恒星。这个前所未见的发现已经被详细记录在《自然》发表的一篇研究报告中。同时这个发现促进大量有关超大质量黑洞理论的产生,也淘汰了一些旧理论。

剑桥大学天文学家,《新论文》(New Paper)的主要作者罗伯托·迈奥利诺(Roberto Maiolino)告诉《逆反》(Inverse),“超大质量黑洞比传统的吸积记录要大一百万倍,现阶段的主要理论还是认为它们与破坏有关。在某些阶段,这些风理应会带走星系中大量的物质,并抑制所在的宿主星系。”

但是,正如迈奥利诺所解释的那样,这些发现表明尽管超大质量黑洞最终可能会导致星系的灭亡,但它们也可以形成新的恒星。就星系IRAS F23128-5919而言,虽然这些新生恒星只有几千万年的历史,但它们似乎比正常条件下形成的恒星更亮更热。

迈奥利诺说:“在超大质量黑洞的引力狂风和湍流中产生的恒星,它们的动力学特性与在星系中形成的恒星完全不同。”

他们还发现,一些新成型的恒星似乎被黑洞的引力所牵引,而其它的则被螺旋地送入了宇宙的黑暗深渊。

迈奥利诺解释道:“在星系的某些部分,引力场很强,而其它地方则要弱得多。而恒星形成的位置则决定它们可能会有不同的命运。因此,在非常靠近星系中心黑洞爆炸发生中形成的恒星开始围绕星系旋转,成为我们所说的‘凸起’部分。而那些远离星系中心形成的恒星则获得较低的引力,实际上它们可以一起脱离该星系并开始永恒的‘流浪’。”

迈奥利诺同样认为银河系中的黑洞可能有相似的活动历史。

“银河系中心的黑洞现在处于休眠状态,但是我们知道它过去很活跃,并且可能产生了与我们在其他星系中看到的相似的风,”迈奥利诺说到,“我们知道这类活动不是持续的。(超大质量黑洞)生命周期长;它们的休眠期可能会持续数百万年,而且可能会更长,然后再次开始活跃起来。他们可能会多次产生这种周期性效应。”

关于这种现象,仍然还有很多研究要做,但迈奥利诺和他的团队渴望继续进行探索。当哈勃太空望远镜的继任者詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)发射并投入运行时,他们希望找到这些有关活跃和休眠阶段猜想的证据。

“这是一个全新领域,很难评估这些现象在星系中的频率,”迈奥利诺说:“这可能只有詹姆斯韦伯太空望远镜有这能力来探测这些遥远的星系。”

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